La Formación Básica Inicial está orientada para que las personas adultas que lo necesiten o demanden puedan adquirir habilidades de lectura, escritura y cálculo, o bien mejorar las que ya poseen. Asimismo, incorpora contenidos de Conocimiento social y natural, nociones básicas de Idioma extranjero, de Formación orientada al empleo y sociocultural. A lo largo del curso se desarrollan distintas actividades socioculturales.

Se plantea su desarrollo en dos niveles equivalentes a la Educación Primaria. Cada nivel dura un curso escolar, pero cada persona empleará el tiempo que necesite para adquirir la formación establecida. Cada uno de los niveles está organizada en áreas y cada una de éstas a su vez se organiza en bloques de contenidos, con un número determinado de horas.

El curso se divide en dos cuatrimestres de 16 semanas: Septiembre-Enero, Febrero-Junio.